MINI Cooper S Countryman ALL4 2015 : essai routier

Coup de coeur, coup de pied

  • C'est une MINI à 4 roues motrices!
  • Bon coffre
  • Habitacle spacieux
  • Conduite plaisante
  • Elle paraît lente et vieille comparée à la nouvelle MINI
  • Sélecteurs au volant démodés
  • Design vieillot

L'histoire d'amour s'estompe...

Ça me fait mal au cœur de penser à la MINI Countryman de cette façon. Durant ma semaine d'essai, j'avais l'impression de trahir une bonne amie ou, pire encore, de la sentir mourir. Chaque fois que je prenais place au volant, je me forçais pour sourire en espérant que les choses soient différentes, que je retrouve la voiture avec laquelle je suis tombée en amour.

Hélas, au lieu de s'accrocher aux bouées du design et de l'agrément de conduite, mon esprit dérivait vers ce contraste frappant entre la belle et dynamique MINI Cooper de nouvelle génération ainsi que la lente et corpulente Cooper S Countryman ALL4.

MINI Cooper S Countryman ALL4 2015

Un design branché... ou pas

J'ai toujours aimé la silhouette musclée et gonflée de la Countryman. Les concepteurs de MINI ont réussi à préserver le charme de la Cooper de base tout en injectant une bonne dose de MINI stéroïdes pour lui donner plus de pep.

Voilà pourtant que je la trouve vieille, pour ne pas dire démodée. Alors que la nouvelle Cooper arbore de jolies améliorations qui respectent les dernières tendances de l'industrie, sa grosse frangine qu'est la Countryman tire de l'arrière d'une façon que je peine à expliquer. Peut-être que je n'y vois plus clair...

De nouvelles couleurs de carrosserie s'ajoutent cette année de même qu'une calandre remodelée, tandis que le coffre est 30% plus volumineux, mais la MINI Countryman 2015 ne profite d'aucun autre changement.

À l'intérieur, c'est également du pareil au même à l'exception du retrait de la console centrale pleine longueur sur laquelle on pouvait installer divers accessoires et qui, lors des premières années-modèles, comprenait même un éclairage d'ambiance.

Le genre de truc qui vous rend fou

Parlant de l'éclairage d'ambiance, c'est bien d'offrir ce genre d'extra. Si j'étais propriétaire de MINI, je le changerais à l'occasion, au gré de mon humeur, comme je l'ai fait durant la semaine où j'ai essayé la Cooper S Countryman ALL4 2015.

Le problème, c'est que mon fils de 3 ans se trouvait aussi dans la voiture la première fois. Émerveillé devant ce spectacle de lumières changeantes, il n'a pas arrêté d'en redemander... mais il prenait un temps fou pour décider la couleur que je devais choisir. Éventuellement, j'ai fini par lui faire croire que le système était brisé et qu'on devait se contenter du vert. Ça ne l'a pas impressionné.

MINI Cooper S Countryman ALL4 2015

J'ai toujours aimé la silhouette musclée et gonflée de la Countryman. (Photo: Philippe Champoux)

Pratique au cube

Au moment d'écrire ces lignes, j'ai un Ford Expedition garé dans mon entrée. Pour être bien honnête avec vous, je trouve la MINI Cooper S Countryman ALL4 2015 plus pratique que ce colossal VUS américain. Je m'explique...

L'ouverture des portes arrière est vaste, ce qui favorise drôlement l'accès et le chargement. Pour sa part, le hayon est facile à ouvrir, le plancher est à une parfaite hauteur et le volume pour les bagages est fort généreux (1 170 litres une fois les dossiers arrière rabattus). La MINI s'avère également plus simple à manœuvrer et à stationner, sa conduite est plus amusante et sa transmission intégrale la rend mieux armée pour affronter les conditions glissantes des mois de l'hiver.

Fini le moteur de base de 1,6 litre et la traction avant. Désormais, la Countryman exploite uniquement un moteur turbocompressé de 1,6 litre qui développe 181 chevaux et 177 livres-pied de couple ainsi qu'une transmission intégrale ALL4. Les acheteurs ont cependant le choix entre une boîte manuelle et une automatique, chacune comptant 6 rapports. De grâce, optez pour la manuelle; vous ne le regretterez pas une seconde!

La MINI Cooper S Countryman ALL4 2015 que j'ai essayée misait sur l'automatique et semblait en arracher un peu. Je ne parle pas de la tenue de route en tant que telle (merci aux roues très rapprochées des coins et à l'excellente direction), mais plutôt de la fougue de la voiture. Elle m'a paru lourde, peu communicative au niveau du volant lors des manœuvres plus agressives et pas très fidèle à la réputation de MINI en général. Les pneus d'hiver n'ont peut-être pas aidé...

MINI Cooper S Countryman ALL4 2015

Pour sa part, le hayon est facile à ouvrir, le plancher est à une parfaite hauteur et le volume pour les bagages est fort généreux (1 170 litres une fois les dossiers arrière rabattus). (Photo: Philippe Champoux)

Je veux raviver la flamme

Je ne veux pas ne pas aimer la MINI Cooper S Countryman ALL4. Après tout, c'est une MINI! En plus, elle constitue un moyen de transport génial pour les jeunes familles branchées qui recherchent le côté pratique d'un multisegment ou d'une familiale.

Toutefois, avec la venue prochaine de la Fiat 500X, la MINI Countryman devra relever son jeu de plusieurs crans. La compagnie a fait un super travail en redessinant la Cooper ordinaire et en la dotant d'un nouveau moteur turbocompressé à 3 cylindres - de quoi la rendre ultra cool et désirable à mes yeux. Elle doit refaire le coup avec la Countryman, sinon je crains pour la survie de cette dernière.