Mercedes-Benz ML 350 BlueTEC 2014: essai routier

Coup de coeur, coup de pied

  • Luxueux et silencieux
  • Faibles émissions
  • Grande autonomie

Le VUS aux bonnes manières

Dans un segment de marché très concurrentiel qu'il a aidé à populariser, le Mercedes-Benz ML 350 BlueTEC réussit à plaire sur toute la ligne.

En plus d'offrir toutes les commodités que demandent les acheteurs de VUS intermédiaires de luxe, il se démarque avec son rouage intégral, son roulement doux et silencieux ainsi que sa faible consommation de carburant.

Mercedes-Benz ML 350 BlueTEC 2014

Qu'est-ce que le Mercedes-Benz ML 350 BlueTEC?

La Classe M de Mercedes-Benz se présente comme un utilitaire format moyen à 4 roues motrices, juste au-dessus du GLK et en dessous du GL. Son lancement a eu lieu en 1997 et le véhicule en est aujourd'hui à sa 3e génération.

La version ML 350 BlueTEC à moteur diesel propre est la plus écoénergétique et la plus riche en couple de la gamme.

Prix et spécifications du Mercedes-Benz ML 350 BlueTEC 2014

Le capot renferme un V6 turbodiesel de 3,0 L qui développe 240 chevaux et 450 livres-pied de couple via une boîte automatique à 7 rapports. La suspension pneumatique AIRMATIC, incluse dans l'ensemble Sport, permet d'ajuster la garde au sol du ML sur une plage de 60 millimètres.

Le Mercedes-Benz ML 350 BlueTEC 2014 se vend à partir de 61 400 $ et propose des options telles qu'un ensemble d'aide avancée à la conduite (2 700 $), un ensemble haut de gamme (5 900 $), des phares au xénon (1 000 $) et un ensemble Sport (2 600 $).

Naturellement, l'habitacle est très bien équipé. Soulignons la caméra de recul, le système de navigation, Bluetooth, la radio satellite, le toit ouvrant, les sièges à multiples réglages électriques, etc. Du côté de la sécurité, on retrouve 11 coussins gonflables, un système de freinage Pre-Safe, un antidérapage électronique avec traction asservie, un détecteur de somnolence et de collision imminente, une assistance au démarrage en pente de même qu'un système de surveillance de la pression des pneus.

Mercedes-Benz ML 350 BlueTEC 2014 vue 3/4 avant

La Classe M de Mercedes-Benz se présente comme un utilitaire format moyen à 4 roues motrices, juste au-dessus du GLK et en dessous du GL. (Photo: Lesley Wimbush)

Conduire le Mercedes-Benz ML 350 BlueTEC 2014

Jadis, les moteurs diesels étaient synonymes de bruit, de fumée, d'odeur nauséabonde et de performance douteuse. Aujourd'hui, c'est tout le contraire. Celui du ML 350 BlueTEC 2014 se montre silencieux et raffiné au point où on finit par l'oublier. Un dispositif spécial injecte même une solution d'urée aqueuse (AdBlue) dans le système d'échappement pour réduire les émissions nocives de 80 %, selon le constructeur; il ressort principalement de l'azote et de la vapeur d'eau.

J'aime le volant en cuir à la gaine épaisse, mais il est attaché à une direction un peu trop légère. En termes de comportement routier, par contre, je n'ai rien à reprocher au ML 350 BlueTEC. Alors que de plus en plus de VUS intermédiaires misent sur la sportivité et la tenue de route (pensons au Porsche Cayenne, au BMW X5 et au Range Rover Sport), celui de Mercedes-Benz privilégie nettement le confort de roulement.

Deux modes de conduite sont offerts : Confort et Sport. Le second raffermit apparemment la suspension, mais j'ai à peine noté un changement (le moteur tourne cependant à plus haut régime). Mieux vaut donc rester sur le premier mode et apprécier la conduite très civilisée et décontractée du ML, qui absorbe les nids-de-poule, les bosses et les autres imperfections de la chaussée sans jamais perturber la quiétude de ses occupants.

En passant, le Mercedes-Benz ML 350 BlueTEC 2014 affiche des cotes de consommation officielles de 10,4 L/100 km en ville et de 7,1 L/100 km sur l'autoroute. Ma moyenne s'est toutefois élevée à 11,1 L/100 km.

Mercedes-Benz ML 350 BlueTEC 2014 vue 3/4 arrière

Alors que de plus en plus de VUS intermédiaires misent sur la sportivité et la tenue de route, celui de Mercedes-Benz privilégie nettement le confort de roulement. (Photo: Lesley Wimbush)

Extérieur et intérieur du Mercedes-Benz ML 350 BlueTEC 2014

Avec sa carrosserie aux lignes saillantes, le ML affiche un air distingué et incarne bien tout le raffinement et la sophistication qui caractérisent la marque depuis des décennies.

Arborant une peinture Gris ténorite au fini métallisé, mon exemplaire faisait preuve d'une élégance sobre qui se transposait jusqu'à l'intérieur. Bravo pour le confort et la superbe finition : les garnitures en cuir foncé contrastaient joliment avec les sièges gris pâle et les coutures blanches leur donnaient encore plus de richesse.

Le tableau de bord et les cadrans sont typiquement Mercedes, quoique je n'aime pas beaucoup la multitude de boutons sur le bloc central. Les designers ont incorporé juste assez de touches mattes pour rester dans le bon goût. Enfin, j'aurais certes apprécié un peu plus de soutien de la part des sièges, mais puisque ce VUS met l'accent sur le confort et non la performance, c'est bien correct.

Mercedes-Benz ML 350 BlueTEC 2014 Sièges

Bravo pour le confort et la superbe finition : les garnitures en cuir foncé contrastaient joliment avec les sièges gris pâle et les coutures blanches leur donnaient encore plus de richesse. (Photo: Lesley Wimbush)

Le Mercedes-Benz ML 350 BlueTEC 2014 et la concurrence

Ceux qui recherchent un utilitaire vraiment sportif peuvent se tourner vers le Porsche Cayenne, le BMW X5 et l'Audi Q7, tous beaucoup plus fermes et également disponibles en version diesel. Les amateurs de conduite hors route, pour leur part, seront mieux servis par le Range Rover Sport.

Pour avoir l'impression de rouler dans une grande berline de luxe, le Mercedes-Benz ML 350 BlueTEC 2014 est clairement votre véhicule de choix.