Comment trouver les bons pneus pour votre voiture

Jamie McNutt en connaît beaucoup sur les pneus; après tout, elle évolue chez Bridgestone depuis plus de 20 ans! Cette diplômée en chimie a longtemps travaillé dans le domaine des gommes de pneus, plus précisément avec la nanotechnologie, dans le but d'améliorer la résistance à la chaleur et l'adhérence à la chaussée. En février 2012, McNutt est devenue responsable du développement des pneus destinés aux consommateurs.

Alors que je me trouvais au Las Vegas Motor Speedway en compagnie d'autres journalistes pour tester les nouveaux modèles de Bridgestone, j'ai réussi à m'entretenir seule à seule avec elle, notamment sur la façon dont elle aide les clients à choisir les bons pneus pour leur véhicule.

« Je veux tout d'abord connaître leurs habitudes de conduite et ce qui est important pour eux. Certains accordent plus d'importance à l'économie de carburant; d'autres, à la durabilité ou encore à la performance, explique McNutt. Puis, je leur demande à quoi ressemble la météo dans leur coin et s'il neige beaucoup. Ça influence énormément mes recommandations. »

Dans les régions plus froides et enneigées, elle conseille toujours d'acheter des vrais pneus d'hiver, comme le Blizzak ou le Winterforce.

« Roulez-vous de façon agressive? Conduisez-vous une minifourgonnette? Transportez-vous des charges lourdes? Voilà toutes sortes de questions qui me permettent d'en savoir plus à leur sujet, enchaîne McNutt. De mon côté, je me dois de connaître parfaitement l'ensemble de nos produits et de nos technologies. D'ailleurs, chez Bridgestone, nous nous efforçons d'offrir une très grande diversité de modèles, chacun s'adressant à un usage et à des conditions spécifiques, afin de répondre aux besoins précis des clients. »

En général, il n'est pas difficile de trouver un pneu Bridgestone approprié pour son véhicule, allant du summum de la performance jusqu'à un pneu résolument écolo. Or, après avoir fait le bon choix et investi dedans, que peut-on faire pour le rentabiliser au maximum?

« Permutez vos pneus chaque saison et assurez-vous qu'ils soient toujours bien gonflés, nous dit l'experte. Un pneu pas suffisamment gonflé génère plus de chaleur et s'usera donc plus vite. Chaleur et détérioration vont de pair. »

Jouant un rôle clé dans l'expérience de conduite, les pneus fournissent aussi beaucoup d'informations, affirme-t-elle : « On peut regarder un pneu et déceler un problème au niveau du parallélisme des roues, par exemple. En outre, si le centre de la bande de roulement paraît davantage usé que les côtés, c'est signe que le pneu est trop gonflé. En portant attention à vos pneus, vous pourrez en apprendre long à leur sujet. »

Finalement, McNutt soulève un point très important lorsqu'elle mentionne : « Les pneus sont la seule partie de votre véhicule qui touche au sol, donc toute la maîtrise de celui-ci en dépend. Avoir quatre roues motrices ne sert pas à grand-chose si elles sont chaussées de mauvais pneus. »

Jamie McNutt, Bridgestone

Photo: Alexandre Straub

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